Как платина стала «монетным» металлом

06.05.2021

В конце 20-х годов XIX века Российская империя стала первой в мире страной, где была осуществлены массовая чеканка монет из платины: их изготавливали на Санкт-Петербургском монетном дворе с 1828 по 1845 год.

Незадолго до этого, в 1819 году, на Урале в россыпном золоте был обнаружен «новый сибирский металл» – платина. Богатые залежи платины открыли в 1824 году, а на следующий год предприниматель Демидов начал ее промышленную добычу в окрестностях принадлежавших ему Нижнетагильских железоделательных заводов. Плотность нового металла оказалась сравнима с золотом. Для демонстрации его свойств горный инженер Архипов вместе с уральскими мастерами изготовили и отправили в Петербург первые изделия из русской платины: кольцо, чайную ложку, чернильницу, цепочки и другие мелкие вещи. В 1826 году в честь коронации Николая I из платины изготовили памятный жетон, а позднее – несколько монет.
Стоимость добычи платины была низкая, поэтому новый металл считался крайне перспективным. Однако его температура плавления (около 1700 градусов) оказалась гораздо выше, чем у золота и серебра, в связи с чем изготовление изделий из платины требовало больших усилий.
Однако в 1826 году горный инженер П.Г. Соболевский изобрел новый способ очистки платины, который требовал значительно меньших усилий. После этого министр финансов Е. Ф. Канкрин обратился со своим проектом использования платины для изготовления монет в Государственный совет, но идея поддержки не нашла. Тогда министр доложил проект непосредственно императору. Николай I собственноручно начертал на проекте: «Потребовать заключения компетентных лиц по сему вопросу».
Компетентным лицом выступил выдающийся немецкий ученый и путешественник Александр фон Гумбольдт, который ранее посетил и первым описал платиновые месторождения Колумбии и в дальнейшем интересовался новым металлом.
24 апреля 1828 года был издан именной указ о чеканке «умеренного количества» платиновой монеты номиналом 3 рубля. В 1829 году на Санкт-Петербургском монетном дворе была отчеканена первая монета номиналом 6 рублей, а в 1830-м – номиналом 12 рублей.
Для удобства чеканки новых платиновых монет использовались те же размеры, что у серебряных 25 копеек, полтины и рубля. Платина в тот момент оценивалась примерно в 6 раз дороже серебра.
Чеканка монеты из «сибирского металла» продолжалась с 1828 по 1845 год. После введения бумажных кредитных билетов вместо ассигнаций и установления серебряной монеты в качестве стандарта встал вопрос о целесообразности продолжения выпуска платиновых монет. Вскоре их чеканка прекратилась, а уже выпущенные монеты были изъяты и переплавлены.
В Музее истории денег можно увидеть 3-, 6- и 12-рублевые платиновые монеты разных лет выпуска. А в собрании Гознака хранятся не только сами монеты, но и подлинные инструменты для их чеканки – маточники и штемпели.